Metformina: una guía para principiantes

Durante siglos, las personas han usado lila francesa (Galega officinalis) para tratar los síntomas de la diabetes mellitus. Pero fue solo en el siglo pasado que el ingrediente activo fue aislado e identificado. Este compuesto, un solo anillo de guanidina, aunque es demasiado tóxico para ser utilizado en el tratamiento a largo plazo de la diabetes, condujo al desarrollo de uno de los medicamentos antidiabéticos más seguros y más utilizados: la metformina.

La metformina pertenece a un grupo de medicamentos llamados biguanidas, que consisten en dos anillos de guanidina unidos. Aunque se ha usado para tratar la diabetes durante al menos treinta años, recién ahora comenzamos a tener una idea de cómo funciona, aunque los mecanismos de acción exactos permanecen más o menos como un misterio.

Lo que sí sabemos, sin embargo, es que la metformina tiene una serie de efectos diferentes sobre el metabolismo de la glucosa. Estos efectos conducen a una mejor sensibilidad a la insulina en los tejidos, como el músculo y el hígado, así como a la reducción de la gluconeogénesis (la síntesis de glucosa de fuentes distintas a los carbohidratos) en el hígado. El resultado neto de estas y otras acciones es una disminución en los niveles de glucosa. Sin embargo, debido a que la metformina es un agente euglucémico, los niveles de glucosa en sangre no caen por debajo de lo normal. Los episodios de hipoglucemia generalmente nunca ocurren.

La metformina también tiene efectos beneficiosos sobre el metabolismo de los lípidos, y tiende a dar como resultado una reducción de los ácidos grasos circulantes y VLDL, que se sabe están involucrados en la causa de enfermedades cardiovasculares.

¿Conclusión? La metformina es un tratamiento extremadamente eficaz para la diabetes tipo 2, ya que actúa en la fuente del problema: combate la resistencia a la insulina. Se ha demostrado que retrasa e incluso previene el inicio de la diabetes tipo 2 en personas con intolerancia a la glucosa y resistencia a la insulina. Y decreta el riesgo de muerte relacionada con la diabetes, así como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, en personas que ya tienen diabetes. Metformin salva vidas.

Además de esto, la metformina se usa con gran efecto en el tratamiento del síndrome de ovario poliquístico, mejorando los síntomas de la afección y aumentando hasta ocho veces la probabilidad de ovulación (y por lo tanto aumentando sustancialmente la fertilidad). También parece ser seguro de usar durante el embarazo, y decreta significativamente el riesgo de que las mujeres con SOP desarrollen diabetes gestacional.

La metformina claramente tiene grandes beneficios para aquellos con condiciones resistentes a la insulina y relacionadas (como SOP, diabetes tipo 2 y síndrome metabólico). Lamentablemente, estos beneficios pueden tener un precio: la metformina causa algunos efectos secundarios bastante incómodos en algunas personas. Estos incluyen náuseas, pérdida de apetito, un sabor metálico y diarrea, que pueden ser graves o no. Estos efectos secundarios tienden a estar presentes al inicio del tratamiento y con dosis más altas de la droga. Es muy probable que algunos de los efectos secundarios sean causados ​​por cantidades residuales del medicamento (en otras palabras, la cantidad de metformina que no es absorbida por el tracto gastrointestinal) que permanece en el intestino y causa irritación y diarrea posterior.

La mayoría de estos efectos adversos pueden controlarse antes al comenzar el tratamiento en dosis muy bajas y aumentar lentamente la cantidad de fármaco que se toma para lograr los resultados deseados. La absorción de metformina también aumenta al tomar la medicación con alimentos, lo que deja menos del fármaco restante en el tracto gastrointestinal para causar irritación y diarrea. Las náuseas pueden mejorarse tomando la medicación en dosis divididas, por ejemplo, 500 mg cada ocho horas en lugar de todas a la vez. Las nuevas formulaciones de liberación sostenida también pueden ayudar con este problema. Es importante tener en cuenta que, en general, todos los efectos secundarios asociados con la metformina mejoran con el tiempo.

Otro riesgo más importante, pero mucho más raro, es el de la acidosis láctica. Esto rara vez ocurre a menos que existan problemas subyacentes como enfermedad renal o hepática o insuficiencia cardíaca, o si la dosis diaria de metformina excede el máximo recomendado actual de 2550 mg para adultos (o 2000 mg de fórmula de liberación prolongada) y 2000 mg para niños. Los síntomas de la acidosis láctica incluyen debilidad, dolor muscular, dificultad para respirar, dolor de estómago, mareos y un ritmo cardíaco lento. Esta es una condición muy peligrosa y debe tratarse de inmediato. Afortunadamente es tan raro que rara vez se ve.
Habiendo dicho todo esto, la metformina todavía tiene la capacidad de cambiar las personas & # 39; vive de maneras raramente mencionadas en textos médicos. Alivia el cansancio crónico que experimentan las personas con resistencia a la insulina y disminuye los antojos de carbohidratos. También hace que la pérdida de peso sea mucho más fácil para las personas que siempre han tenido problemas para perder algunas libras, y las mantiene alejadas.

En conclusión, se puede decir que la metformina es un fármaco confiable y seguro que tiene la capacidad de aumentar la cantidad y la calidad de vida de aquellos que tenemos la mala suerte de tener resistencia a la insulina.