Diabetes tipo 2: ¿una alternativa a la insulina?

A medida que progresa la diabetes tipo 2, el páncreas puede perder su capacidad de producir suficiente insulina. Las inyecciones son típicamente el siguiente paso en el tratamiento. Para aquellos a quienes no les gustan las agujas o la inconveniencia de tener que recibir inyecciones, la terapia con tres medicamentos podría ser una alternativa viable. El uso de un inhibidor de dipeptidil peptidasa (DPP-4) junto con una sulfonilurea y metformina, mejora el control del azúcar en la sangre en comparación con cualquier medicamento en sí mismo.

Investigadores de HEC Science Clinic en Yokohama, Japón, investigaron para determinar si la terapia triple podría ser tan efectiva como la insulina en personas diagnosticadas con diabetes tipo 2 y que prefieren no usar insulina.

Su estudio, publicado en la revista Japanese Clinical Medicine en febrero de 2012, incluyó a tres mujeres con diabetes tipo 2 mal controlada, todas las cuales tenían insulina refrenada …

  • la primera diabética era tomando metformina, glibenclamida y miglitol. Cuando se redujo la dosis de glibenclamida y se agregó sitagliptina, su HbA1c pasó de 11.1 por ciento a 6.1 por ciento.
  • el segundo participante estaba siendo tratado con metformina y glibenclamida. Su nivel de HbA1c pasó de 7.9 por ciento a 6.0 por ciento con la adición de sitagliptina.
  • el tercer diabético estaba tomando sitagliptina con metformina al comienzo del estudio. Cuando se agregó glimepirida, su HbA1c pasó del 8.6 por ciento al 7.1 por ciento.

Ninguna de estas mujeres aumentó de peso. A partir de estos resultados, se concluyó que la combinación de los medicamentos probados podría haber sido una alternativa útil al tratamiento con insulina en la diabetes tipo 2.

Inhibidores de la DPP-4 o gliptinas, que incluyen sitagliptina, saxagliptina, linagliptina, alogliptina, anagliptina y vildagliptina. Funcionan estimulando la secreción de una molécula llamada GLP-1 del sistema digestivo. GLP-1 funciona al reducir el glucagón, una hormona que aumenta los niveles de azúcar en la sangre, desde el hígado. GLP-1 también hace que el páncreas secrete más insulina.

La metformina funciona principalmente disminuyendo la cantidad de azúcar liberada por el hígado y mejorando la sensibilidad a la insulina. La combinación de metformina y una gliptina crea un mayor efecto reductor del nivel de azúcar en la sangre que el tratamiento con uno solo. Cuando los dos se usan juntos, el hígado y los músculos se vuelven más importantes para la mayor cantidad de insulina liberada por el páncreas.

Las sulfonilureas Tolbutamida, Glipimida, Diabenese y varias otras también funcionan al aumentar la cantidad de insulina liberada por el páncreas. Esta mayor cantidad de insulina probablemente sea capaz de hacer su trabajo mejor en presencia de metformina porque las células son menos resistentes a la insulina en presencia de metformina.

La terapia triple podría convertirse en una alternativa a las inyecciones de insulina cuando la metformina o la metformina con solo otro medicamento no es suficiente. Por supuesto, la combinación de dieta, control de peso y ejercicio sigue siendo el pilar del tratamiento para la diabetes tipo 2.